こに歯学|歯科の記事

歯周病と認知症

2020年10月10日

認知症の原因物質 歯周病によって蓄積する

認知症の原因物質が脳に蓄積して記憶障害が起きる仕組みを九州大学などの研究チームが解明したというニュースが伝えられました。

この報告をもとに歯周病と認知症の関係を大げさに宣伝するマスコミや歯科関係者が出てくると思うので、正確なところを確認しておきたいと思います。

 

ジンジバリス菌がアミロイドベータを蓄積する

認知症の7割を占めるアルツハイマー病は『アミロイドベータ(Aβ)』などの異常なたんぱく質が長年、少しずつ脳に蓄積することで発症、進行すると考えられています。

今回伝えられたニュースは、歯周病菌と考えられているポルフィロモナス・ジンジバリス菌をマウスの腹腔内に直接投与して感染させたところ、マウスの脳血管の表面では、アミロイドベータを脳内に運ぶ受容体が2倍に増え、アミロイドベータの蓄積量も10倍に増え、マウスの記憶力低下も裏付けられたという報告です。

チームの武州准教授は「歯周病の治療や予防で、認知症の発症や進行を遅らせることができる可能性がある」と話しているそうです。

 

歯周病とジンジバリス菌の関係

マウスの腹腔内にジンジバリス菌を注入すると、脳細胞のアミロイドベータが増え、記憶力が落ちるということがこの研究の骨子であると思います。

そのことが「認知症の原因物質が歯周病によって蓄積する」と言えるのかどうかを確認してみたいと思います。

 

ジンジバリス菌は歯周病菌と呼ばれていますが、結核やコレラのような意味での原因菌ではありません(*1)。

ジンジバリス菌の存在しない重度歯周病も存在しますし、ジンジバリス菌がいても歯周炎が必ずしも発症するわけではありません。

ジンジバリス菌は少数でも環境に影響を与えるキーストーン種であるという仮説(*2)が発表されていますが、ジンジバリス菌と歯周病の関係は、はっきりしたことは何も分かっていないというのが現状なのです。

したがって、ジンジバリス菌とアミロイドベータの関係が明らかになったにしても、歯周病とアミロイドベータつまり認知症との関係を結びつけるにはいかないわけです。

つまり「歯周病は認知症の発症、進行に関係する」と簡単には言えないということになります。

 

(*1)歯周病菌に対する考え方の変遷:歯周病の細菌学的病因論【リンデ歯周病学】

(*2)ジンジバリス菌と歯周病に関する仮説:P.ジンジバリスはキーストーン種

 

関連図書

歯周病の新常識

根本から見直される歯周病と原因菌 P81

 


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